Breve introducción al género Quercus

Quercus es un género de árboles y arbustos con distribución en gran parte del hemisferio norte. Incluye más de 400 especies. La mayor diversidad de especies se da entre los  paralelos 15 º y 30 º N: el país con más especies nativas es México, y le sigue China. La característica más distintiva es el fruto, que es siempre una bellota con cúpula.

Según la clasificación más reciente, publicada en 2017,* el género contiene dos subgénereos: Quercus y Cerris. Cada subgénero contiene varias secciones.

En el subgénero Quercus, las secciones más importantes son:

Sección Quercus (Quercus blancos): hojas con lóbulos redondeados. Se encuentran en Europa, América, Asia y África. Ejemplo: Q. robur (roble europeo)

Quercus robur (roble europeo) © Jan de Langhe

Sección Lobatae (Quercus rojos): hojas con lóbulos con aristas. Se encuentran sólo en el continente americano.Ejemplo: Q. rubra (roble americano)

Quercus rubra (roble americano) © Jan de Langhe

Tres secciones menores completan el subgénero: Sección Virentes, Sección Pontica y Sección Protobalanus.

El subgénero Cerris contiene tres secciones:

Sección Cerris: cúpulas con escamas largas, tipo flequillo. Se encuentran en Europa, Asia y África. Ejemplos: Q. cerris; Q. suber (alcornoque)

Quercus cerris (roble de Turquía) © Jan de Langhe

Sección Ilex: hojas con margen entero en hoja adulta, margen pinchoso en hoja jóven. Se encuentran en Europa, Asia y África. Ejemplo: Q. ilex (encina)

Quercus ilex (encina) © Jan de Langhe

Sección Cyclobalanopsis: cúpulas con escamas en anillos concéntricos. Se encuentran en Asia exclusivamente. Ejemplo: Q. myrsinifolia

Quercus myrsinifolia © Jan de Langhe

 

Mapa de distribución de las secciones del género Quercus (click en la imagen para agrandarla):

Distribución de las secciones de Quercus (extraído de “An updated infrageneric classification of the oaks: review of previous taxonomic schemes and synthesis of evolutionary patterns”, Thomas Denk, Guido W. Grimm, Paul S. Manos, Min Deng, Andrew Hipp
bioRxiv 168146; doi: https://doi.org/10.1101/168146)

Híbridos

Las especies de Quercus hibridan fácilmente, pero sólo entre especies de la misma sección (en general). Esto ocurre en poblaciones naturales, cuando dos especies crecen juntas, y también en jardines donde han sido plantadas en el mismo lugar. Hay más de 300 híbridos nombrados. El nombre del híbrido describe la cruza entre dos especies, pero puede haber mucha variedad en la apariencia y comportamiento de híbridos de la misma cruza. Los nombres de híbridos llevan el símbolo ×. Ejemplo: Q. ×crenata (Q. suber × cerris)

Quercus ×cenata © Jan de Langhe

Cultivares

Estos son ejemplares que han sido seleccionados por alguna característica particular (forma o color de hoja, color otoñal, forma de copa, velocidad de crecimiento, etc.). Se deben propagar por injerto para conservar la característica deseada. Pueden ser selecciones de especies o de híbridos. Hay más de 860 cultivares de Quercus registrados. Ejemplo: Q. robur ‘Filificolia’

Quercus robur ‘Filicifolia’, Arboretum Grigadale

 

En Argentina

Actualmente se comercializan 5 especies:

  • Q. robur (roble europeo)
  • Q. rubra (roble americano)
  • Q. palustris (roble de los pantanos)
  • Q. ilex (encina)
  • Q. suber (alcornoque)

y una variedad cultivada o cultivar

 

* Denk, T.,  Grimm, G.W., Manos, P.S., Deng, M., y Hipp, A.L.. “An Updated Infrageneric Classification of the Oaks: Review of Previous Taxonomic Schemes and Synthesis of Evolutionary Patterns”, 2017, doi:10.1101/168146.

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